Hitos
Hitos de Fundamedios

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Desde hace 10 años, la Red de Monitoreo de Amenazas a la Libertad de Prensa de Fundamedios ha desarrollado y perfeccionado un sistema de monitoreo que permite la detección y el reporte oportuno de las agresiones a la prensa, medios de comunicación y periodistas, en el ejercicio de su derecho de libertad de expresión.

La red cuenta con 12 corresponsales a nivel nacional, quienes están vigilantes ante cualquier novedad que se produzca en cada una de sus provincias, así como un equipo humano y tecnológico que monitorea, tanto la información que producen los medios de comunicación a nivel nacional, como la que se lanza a través de redes sociales y que posteriormente es verificada, contrastada y documentada con rigor periodístico. Este sistema nos ha permitido ser una organización bandera en el reporte de este tipo de agresiones y la única que documenta casos relacionados a la libertad de expresión y asociación en el Ecuador.

Desde el 2008 hasta la fecha, Fundamedios ha contabilizado un total de 2122 ataques, que cada día van en aumento. Esto se debe a que las condiciones para el ejercicio de la libertad de expresión en el Ecuador son críticas y existe un clima negativo que ha empeorado con el paso de los años y que se evidencia en las cifras anuales.

En el 2008 Fundamedios reportó 22 agresiones; en el 2009 103; en el 2010 151; en el 2011 156; en el 2012 172; en el 2013 174; en el 2015 499 y en 2016 se cerró con 491, lo que muestra el aumento exponencial de agresiones, y con ellas el deterioro de este derecho fundamental.

Gracias al reporte de las alertas e informes anuales que se derivan del registro de las agresiones a la libertad de expresión, organizaciones de derechos humanos, así como medios de comunicación locales y extranjeros, han podido conocer de primera mano datos estadísticos y casos concretos sobre violaciones a la libertad de expresión en el país, visibilizando el deterioro significativo que ha sufrido el ejercicio de este derecho fundamental y convirtiendo a Fundamedios en la organización pionera y la fuente principal de consulta sobre el tema.

 

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La entrada en vigencia de la Ley de Comunicación el 13 de julio de 2013 marcó un antes y un después en las labores de nuestra organización. Desde ese momento nuestros esfuerzos se multiplicaron frente a un Estado que ahora con Ley en mano y bajo parámetros ampliamente discrecionales vulneraba nuestro derecho a expresarnos. La aprobación de esta norma, claramente contraría a estándares internacionales de Derechos Humanos, motivó a que nuestra organización, con el respaldo de 60 personalidades del periodismo, la sociedad civil, el arte, la cultura y la academia, presenten ante la Corte Constitucional de Ecuador una acción legal para declarar la inconstitucional de esta norma. Esta acción fue rechazada por la Corte Constitucional.

El 4 de junio de 2013 entró en vigencia, por primera vez en la historia del país, una norma que pretendía establecer no solo el procedimiento para el registro de las organizaciones de la sociedad civil en un sistema informático desarrollado por el Gobierno, sino también las subjetivas causales por las cuales una organización podía ser disuelta sin tener derecho a que el debido proceso sea efectivo. Esta norma fue emitida por el exPresidente de la República, Rafael Correa, irrespetando así, de manera expresa, los principios jurídicos de legalidad y reserva de Ley, pues a través de los Decretos Ejecutivos No. 16 y No. 739 se reguló en el país el derecho a la libertad de asociación, competencia privativa de la Asamblea Nacional. Fundamedios y otros actores de sectores sociales y políticos presentaron a inicios de 2014 distintas acciones de inconstitucionales frente a esta ilegítima normativa, hasta el momento la Corte Constitucional no ha resuelto estas demandas.

Sin duda, la Corte Constitucional ecuatoriana es tal vez la mayor cómplice de la grave vulneración a las libertades que actualmente atraviesan los ciudadanos, las organizaciones de la sociedad civil, los periodistas y los medios de comunicación en Ecuador.

A lo largo de estos diez años se han presentado un sinnúmero de solicitudes de información basadas en la Ley de Transparencia y Acceso a la Información Pública, estas han sido dirigidas a distintas instituciones públicas y han tenido por objeto la obtención de información necesaria para las labores cotidianas de investigación, monitoreo y reporte de la situación de las libertades en Ecuador. Varias de estas solicitudes no obtuvieron respuestas satisfactorias por parte de las dependencias estatales. Negativas tácitas y expresas, e incluso la entrega de información incompleta, dieron lugar a que el equipo jurídico de la organización emprenda procesos judiciales para así garantizar el pleno cumplimiento de nuestro derecho a acceder a la información pública. Estos procesos judiciales no llegaron a un buen término, pues las sentencias judiciales obtenidas tan solo reafirmaban que el ocultamiento de la información pública amparado en erróneas interpretaciones normativas ha sido la consigna gubernamental por excelencia en los últimos 10 años.

Finalmente, la falta de garantías y la constante vulneración por parte del Estado a derechos fundamentales como el de libertad de prensa y el control social dieron lugar al planteo de distintas acciones de protección. Estas acciones de protección, sustentadas ante el poder judicial, pusieron en evidencia la inexistente independencia de funciones que atraviesa nuestro país, pues con sentencias totalmente alejadas del Derecho se ratificó en más de una ocasión el transgresivo accionar gubernamental.   

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Fundamedios debutó en el Sistema Interamericano de Derechos Humanos en marzo de 2010 presentando ante la Comisión Interamericana información sobre la situación general de la libertad de expresión y los riesgos que enfrentaba el ejercicio periodístico en el país. Esta fue la primera de más de diez participaciones en audiencias y reuniones de trabajo de las que ha formado parte Fundamedios defendiendo las libertades de expresión, prensa y asociación. Destaca, entre todas, la audiencia del 25 de octubre de 2011 en la que el Gobierno de Ecuador desplegó a Washington D.C. una delegación de más de 45 altos funcionarios, encabezados por el entonces Canciller Ricardo Patiño, para confrontar a defensores y periodistas que presentaban a los comisionados datos y casos relevantes.

La participación de la organizaciónen en el Sistema Universal de Naciones Unidas ha sido frecuente . Fundamedios ha sido constante en el envío de información a los mecanismos y procedimientos especiales, informando sobre la situación general y casos emblemáticos que afectan las libertades fundamentales. En el 2012 Fundamedios participó activamente en el segundo Examen Periódico Universal de Ecuador logrando 24 recomendaciones sobre libertad de expresión, de 18 estados de todo el mundo. En el 2016 participó del examen especial que realizó el Comité de Derechos Humanos de Naciones Unidas que emitió importantes recomendaciones respecto a los derechos que promovemos y defendemos.

La acción permanente de Fundamedios en el ámbito internacional ha logrado además importantes pronunciamientos de los principales organismos de Derechos Humanos y sus relatores, así como de organizaciones internacionales como Human Rights Watch, Amnesty International, Freedom House, Sociedad Interamericana de Prensa, Alianza Regional por la Libre Expresión e Información, Intercambio Internacional por la Libertad de Expresión – IFEX ALC, entre otras.

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Desde el 2010 Fundamedios trabaja en el Área de Capacitación, fundamentalmente con periodistas y grupos de la sociedad civil. Al momento más de 1500 personas han aumentado sus conocimientos gracias a la información generada desde Fundamedios. Dichos talleres se llevan a cabo mediante proyectos que, dentro de sus componentes, ponen énfasis en la capacitación.

Las capacitaciones se han realizado en al menos 21 provincias del país: Carchi, Imbabura, Pichincha, Cotopaxi, Tungurahua, Chimborazo, Cañar, Azuay, Loja, Sto. Domingo de los Tsáchilas, Sucumbíos, Napo, Pastaza, Orellana, Morona Santiago, Zamora Chinchipe, Esmeraldas, Manabí, Guayas, Los Ríos, El Oro.

Los participantes de nuestras capacitaciones han obtenido conocimientos para buscar y organizar información, elegir mejor los temas, hacer buenas entrevistas, cruzar datos, mejorar el tipo de relación que debe mantenerse con las fuentes y las herramientas para realizar una investigación periodística.

En los talleres de periodismo digital aprendieron el manejo de la Web 2.0, la forma de usar Google, las ventajas de las redes sociales Facebook y Twitter, tips para navegar en Internet y optimización de recursos on line.

También se realizó capacitaciones encaminadas a fortalecer la capacidad de las organizaciones de la sociedad civil e incidir en los procesos democráticos del país.   

Por último, impartimos técnicas de seguridad para periodistas que trabajan en zonas de alto riesgo, para que protejan sus vidas en casos de violencia, disturbios sociales o agresiones internacionales en el proyecto denominado Capacitación en seguridad, derecho, acceso a la información y autorregulación.

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El Observatorio de Medios del Ecuador (OME), un proyecto de Fundamedios, analiza el comportamiento de los medios de comunicación desde el 2008. El primer monitoreo específico realizado fue acerca del desempeño de los medios frente al proceso constituyente, que inició en diciembre del 2007. También realizó la cobertura de los medios oficiales en las elecciones presidenciales del 2013.    

En el 2014, el OME tomó un nuevo giro en sus actividades al emprender investigaciones más profundas. Elaboró el informe Las noticias en los medios incautados ¿Qué oculta el periodismo del poder? Una investigación sobre el tratamiento de los contenidos de los medios incautados y su agenda periodística. El monitoreo evidenció que el Gobierno utilizaba dichos canales para transmitir su propaganda y sus espacios informativos se convirtieron en piezas claves para emitir la versión oficial. A finales del mismo año, Fundamedios presentó un segundo informe llamado La opinión en la radio y Tv antes y después de la Ley de Comunicación, que comprende una fotografía de los actores, temas y fuentes que se han usado en los espacios de opinión de tres radios y cuatro canales de televisión, a raíz de la vigencia de la normativa.

En este último tiempo, el OME ha incursionado en la presentación y promoción de sus  estudios a través de productos comunicacionales novedosos, como por ejemplo: Tuitómetro: La batalla en 140 caracteres, un monitoreo al discurso contra la prensa en las cuentas de funcionarios e Instituciones públicas, que fue lanzado en un micrositio y tiene varios segmentos como: los datos duros sobre el estudio, el ranking de los funcionarios que han desprestigiado a la prensa, la opinión de los expertos sobre el tema, entre otros.

Iniciando el 2017, el Observatorio presentó una nueva investigación titulada: ¡Déjanos en paz! Ni gorditas horrorosas ni diosas del Olimpo, ¡Mujeres! En la cual se revela el discurso estigmatizante del expresidente Rafael Correa contra las mujeres en los Enlaces Ciudadanos de los sábados. El estudio comprende el análisis de tres años, 152 Enlaces Ciudadanos, desde el 2013 hasta el 2016. En 1 de cada 2 enlaces se registraron agresiones del expresidente Rafael Correa contra las mujeres: en total se contabilizaron 95 situaciones de agravio contra la mujer en 81 enlaces, los resultados fueron lanzados en un micrositio, donde también se puede acceder a contenido multimedia que recopila testimonios de las agredidas y los agravios emitidos en los enlaces sabatinos.

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En junio de 2013 la nueva Asamblea Nacional de mayoría absoluta para Alianza PAÍS aprobó la Ley Orgánica de Comunicación (LOC) e inmediatamente pasó a ser considerada el cuerpo legal más restrictivo del Continente.

Para reafirmarlo, a pocos días de aprobada la Ley, el principal accionista de Revista Vanguardia, la única del mercado especializada en investigación periodística y sus periodistas quedaron de un momento para otro sin voz ni empleo.

Fundamedios asumió el reto de apoyar a ese grupo de periodistas para que iniciaran un proyecto de periodismo digital que se convirtió en el primero y en el signo de una nueva era, Plan V.

Luego aparecieron otros portales siempre con el apoyo de la organización. En determinado momento, se estableció que era necesario hacer un mapeo del sector y se detectó que existían más de 60 medios nativos digitales en activo, en todo el país. A todos ellos se los convocó para el I Encuentro de Medios Digitales Ecuatorianos, que fue el momento propicio para intercambiar experiencias con colegas del Continente que fueron invitados a estas jornadas.

El periodismo digital se ha convertido en los últimos años en el reducto de la investigación, la opinión, al reflexión y el análisis más libre y de avanzada en el país.

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Una sociedad en donde la propiedad de los medios se concentra en pocas o únicas manos, sean estas gubernamentales o privadas, es una sociedad donde la libertad de expresión está seriamente enferma.

En el Ecuador, el Gobierno de la Revolución Ciudadana llevó adelante su guerra contra los medios privados bajo el argumento de que se debía “democratizar la comunicación” y luchar contra los monopolios privados de medios. El argumento se reveló falso, pues ha servido para consolidar un enorme imperio mediático en manos del Gobierno y al servicio del partido. Al tiempo que se favorecía la concentración de una gran cantidad de medios en manos de empresarios afines al partido o incluso de magnates extranjeros que operan en toda la región, siempre cercano al gobierno de turno. Estos son los casos del exfuncionario de Gobierno y asambleísta Jorge Yunda y del mexicano-estadounidense Ángel González.

En ese contexto, Fundamedios ha liderado las acciones de denuncia sobre la creciente pérdida de la pluralidad en el entorno mediático del Ecuador y ha llevado adelante investigaciones que develan cómo a través de terceros y con la utilización de tretas al borde de la legalidad se han conformado los mayores grupos de medios que hayan existido en el Ecuador.

Así, se logró comprobar que González tiene un monopolio de medios en toda América Latina. En Ecuador, específicamente, la presencia de ‘El Fantasma’ ha crecido con 87 frecuencias y 17 medios, es el primer oligopolio mediático privado del país. Actualmente, se encuentra participando en el concurso público de frecuencias por 104 frecuencias, a través de 18 empresas. Todos los medios en Ecuador que conforman la red de González, fueron calificados positivamente en la Agencia de Control de las Telecomunicaciones (Arcotel) y pasaron a la siguiente etapa del concurso de frecuencias.

A través de estas 18 empresas, el conglomerado Albavisión en Ecuador está concursando por 104 frecuencias a escala nacional: 60 frecuencias de TV abierta, 43 de radio FM y una de radio AM. En algunos casos, están postulando para frecuencias que ya estaban adjudicadas a medios locales o nacionales. Esto convierte al magnate mexicano en el principal postulante dentro de este proceso.

En la misma línea, Fundamedios ha logrado rastrear el caso del asambleísta electo por Alianza PAIS Jorge Yunda Machado, mejor conocido como “el Loro Homero”, quien  tiene por lo menos 35 frecuencias alrededor de todo el país a través de un sistema que podría calzar dentro de la categoría de testaferrismo. De dichas frecuencias, Yunda Machado es concesionario y está participando actualmente en el concurso de forma directa o indirectamente. Solo en una de ellas, Radio Canela (106.5 FM) aparece como accionista. Sin embargo, sus hijos, familiares y trabajadores cercanos son administradores y accionistas del resto de empresas. Por otro lado, en un oscuro esquema de ocultamiento de la propiedad de los medios se encontró que hay varias personas que aparecen como accionistas y administradores que van rotando cada determinado tiempo entre las empresas que forman parte de la corporación Canela de la que Yunda es fundador.

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Para Fundamedios uno de los aspectos básicos para mejorar la calidad del periodismo es el diálogo, la confrontación de ideas, el debate, el análisis de lo que sucede en nuestro entorno nacional y regional.

Por ello, hemos generado un sinnúmero de espacios de reflexión dirigido a todos los sectores para que el debate sea amplio. Cada uno de estos foros pretendían, además, enriquecer el debate y generar opinión pública.

Las temáticas fueron diversas: libertad de expresión, libertad de asociación, acceso a la información pública, datos abiertos, derechos digitales, ética, construcción de la democracia, situación de los medios de comunicación, relación entre medios y poder, la calidad del periodismo en el Ecuador.

En nuestros eventos han participado periodistas, activistas por los Derechos Humanos, representantes de medios de comunicación, funcionarios públicos, sociedad civil, personajes de los más destacados de la región como: el periodista argentino Jorge Lanata, Tatiana Merlo Flores, presidenta del Instituto de Investigación en Medios IDIEM (Argentina), Javier Darío Restrepo, director del Consultorio Ético de la Fundación de Nuevo Periodismo Iberoamericano y considerado el máximo referente en asuntos de ética periodística en América Latina, Eduardo Bertoni, abogado y exrelator especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), Miguel Ángel Bastenier, profesor de la Escuela de Periodismo de El País y maestro de la Fundación para un Nuevo Periodismo Latinoamericano (FNPI), entre otros.

Para la organización, es muy importante contar con alianzas estratégicas nacionales e internacionales. Entre las nacionales tenemos: Universidad Internacional del Ecuador (UIDE), Universidad Tecnológica Equinoccial (UTE), Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE), Universidad de Las Américas (UDLA, Universidad Central del Ecuador, Asociación Ecuatoriana de Editores de Periódicos AEDEP, por mencionar algunas.

Entre las alianzas internacionales contamos con: Alianza Regional por la Libre Expresión e Información, Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), Relatoría para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), Red Internacional de Derechos Humanos (RIDH), The Trust for the Americas, Fundación para la Libertad Internacional de Prensa (FLIP), Comité de Protección de los Periodistas (CPJ), Intercambio Internacional para la Libertad de Prensa (IFEX), Asociación Mundial de Periódicos y Editores de Noticias (WAN-IFRA), etc.

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En una experiencia inédita para el país, Fundamedios fue el catalizador de una sinergia entre periodistas, académicos y sociedad civil para la verificación y la transparencia del discurso político, en una coyuntura fundamental: las elecciones presidenciales de 2017.

Este esfuerzo se materializó en el nuevo medio digital Ecuador Chequea, el primero en el país que toma las herramientas del fact checking para analizar el discurso electoral de ocho binomios postulantes a la Presidencia de la República.

Ecuador Chequea, sin embargo, no es únicamente un medio, sino una plataforma colaborativa abierta en la cual interactúan 14 organizaciones, entre universidades, observatorios de política pública y colectivos ciudadanos, con alrededor de 50 profesionales, entre economistas, juristas, pedagogos, historiadores, sociólogos, ambientalistas y defensores de DDHH, confrontando la consistencia de las cifras de los actores políticos con bases de datos oficiales e independientes.

Al concluir el ciclo electoral (octubre de 2016 – febrero de 2017), Ecuador Chequea registró 240 discursos de los candidatos a la Presidencia y su análisis muestra que el 24 por ciento de todo lo dicho en campaña por los ocho binomios fue falso y el 33 por ciento fue acertado. El 43 por ciento restante correspondió a frases imprecisas o insostenibles.

De esta manera, Fundamedios y Ecuador Chequea procuran generar un aporte ciudadano, con base en datos y análisis, para devolver a las discusiones públicas su necesaria densidad de contenidos y respeto por los valores democráticos.

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A través de sus campañas, Fundamedios promueve un periodismo de calidad en el Ecuador mediante el estímulo al trabajo de periodistas y comunicadores, y el fomento a la libertad de expresión como un valor democrático.

En 2011, con su proyecto de capacitación Periodismo, Investigación y Nuevas Tecnologías (PERINT), y con el apoyo de la UNESCO, llevó a cabo los Premios Fundamedios. En el marco del concurso se desarrolló la campaña No te calles, que consistió en una serie de piezas comunicacionales que promovieron la libertad de expresión e impulsaron a participar en el concurso.

La campaña tuvo gran éxito y logró una masiva convocatoria. De esta manera, Premios Fundamedios obtuvo un total de 71 trabajos registrados: 44 compitiendo en la categoría Periodismo de Investigación y 27 en Periodismo Digital.

De la misma forma, en 2015 la organización presentó su campaña Fundamedios en Resistencia. Con la consigna “Ante el abuso y la prepotencia nos declaramos en Resistencia”, la campaña consiguió que periodistas, actores políticos, organismos internacionales, defensores de Derechos Humanos y sociedad civil, demostraran su apoyo a la organización y su rechazo a la disolución de la misma, esto después de que la Secretaría de Comunicación (SECOM) iniciara el proceso de disolución de Fundamedios.

El enero de 2017 Fundamedios organizó un encuentro para rendir homenaje a los periodistas ecuatorianos. En la cita se lanzó la campaña Libertad de expresión es democracia, como parte del festejo por los 10 años de la organización.

Con su nueva campaña, marcada por la emotividad, Fundamedios hace un reconocimiento a la resistencia y el periodismo investigativo que lucha pese a un clima de adversidad y censura por parte del poder.

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