Primera sanción por “ linchamiento mediático ”

Primera sanción por “ linchamiento mediático ”



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El 13 de febrero de 2015, la Superintendencia de la Información y Comunicación (Supercom) sancionó a la estación televisiva Teleamazonas con la obligación de presentar una disculpa pública a Luis Chiriboga, Presidente de la Federación Ecuatoriana de Fútbol (FEF), por supuesto linchamiento mediático. El hecho se habría configurado por comentarios vertidos en el programa deportivo “Dream Team” que habrían sido “lesivos” al prestigio y credibilidad de Chiriboga.

La entidad de control concluyó que el medio de comunicación infringió el artículo 26 de la Ley Orgánica de Comunicación, que consagra el linchamiento mediático, porque la información vertida en el programa deportivo “fue producida de forma concertada, con un acuerdo previo entre los presentadores del programa” y además, que esta “fue emitida reiteradamente, más de una vez, a través de los diálogos desarrollados entre los presentadores del programa y el personaje llamado “ingeniero”, que es un monigote.” El artículo 26 de la LOC prohíbe “la difusión de información que, de manera directa o a través de terceros, sea producida de forma concertada y publicada reiterativamente a través de uno o más medios de comunicación con el propósito de desprestigiar a una persona natural o jurídica o reducir su credibilidad pública”.

La Supercom dispuso que la disculpa pública sea presentada por las personas que produjeron y difundieron tal información; y que la misma sea publicada en el medio de comunicación denunciado, en días distintos, en el mismo espacio, programas, secciones, tantas veces como fue publicada la información lesiva al prestigio y la credibilidad del denunciante.

La denuncia de Chiriboga fue presentada el pasado 29 de diciembre de 2014 por los comentarios vertidos por sus presentadores: Arturo Magallanes, Patricio Narváez, Carlos Gálvez, Pamela Ruiz y cuatro títeres llamados: Neme, Conchita, el abogado y el ingeniero. En los sketch cómicos castigados, este último personaje (que se supone representa al Presidente de la FEF) era presentado como que iba a “comprar votos” para ser reelegido en su cargo. Según la queja de Chiriboga, el supuesto linchamiento mediático se produjo los días 19 y 26 de octubre; y, 2, 9 y 16 de noviembre de 2014.

Por su parte, la defensa del canal de TV alegó durante la audiencia de sustanciación, que Teleamazonas no podía controlar los contenidos del programa, porque hubiese infringido los artículos 18 y 10 de la LOC sobre la prohibición de ejercer censura previa. En ese sentido, el abogado también hizo referencia al artículo 20 de la misma Ley, que expresa que habrá responsabilidad ulterior de un medio de comunicación “cuando los contenidos difundidos no sean asumidos expresamente por el medio”. Respecto al programa deportivo, insistió que en que este se trata de un programa en el cual sus presentadores comentan con humor sobre temas de coyuntura en el ámbito deportivo y cuestionó que Chiriboga no haya solicitado primero su derecho a la réplica o la rectificación antes de acudir a la Supercom.

Esta es la primera sanción que recibe un medio de comunicación por aplicación del artículo 26 de la Ley Orgánica de Comunicación sobre linchamiento mediático . Sobre este concepto, el Relator Especial de Naciones Unidas para la Promoción y Protección de la Libertad de Opinión y Expresión, Frank La Rue, a través de un comunicado de prensa del 19 de junio de 2013 manifestó su preocupación por la emisión de la Ley Orgánica de Comunicación, por tener “elementos que que afectan gravemente a la libertad de prensa y la libertad de expresión, tales como la creación del concepto de “linchamiento mediático” que, por supuesto no existe y pretende ser una forma irónica de limitar las expresiones críticas de la prensa hacia las políticas públicas o funcionarios de Estado”.

Cabe recordar que los principales organismos internacionales de protección de la libertad de expresión, han señalado que la Ley Orgánica de Comunicación-en vigencia desde junio de 2013- es una Ley que atenta contra los principios esenciales que protegen este derecho humano fundamental.

First sanction for “media lynching”

On 13 February 2015, the Superintendence of Information and Communication (Supercom) sanctioned TV station Teleamazonas with the obligation of publicly apologizing to Luis Chiriboga, president of the Ecuadorian Football Federation (FEF), for media lynching. This allegedly took place when comments that were “detrimental” to the prestige and credibility of Chiriboga were made during the sports program “Dream Team”.

The control entity concluded that the media outlet violated Article 26 of the Organic Communications Law, which establishes media lynching, because the information broadcasted during the sports program “was produced after a prior agreement was made by the program’s presenters” and was then “broadcasted repeatedly, more than once, through the dialogue between the presenters and the character called ‘the engineer’, which is a puppet”. Article 26 of the LOC prohibits “the dissemination of information that, directly or through third parties, is produced in concert and published repeatedly through one or more media outlets in order to discredit a natural or legal person or diminish its public credibility”.

Supercom decided that the public apology should be made by the people who produced and disseminated this information; and that it should be published in the media outlet accused of doing so on different days, in the same space, programs or sections, and the same number of times that the damaging information was published.

Chiriboga’s complaint was filed on 29 December 2014. The allegedly offending presenters were Arturo Magallanes, Patricio Narváez, Carlos Gálvez, Pamela Ruiz and four puppets called: Neme, Conchita, the lawyer and the engineer. In the punished comic sketch, the engineer (which is supposed to represent the FEF’s president) was said to be going to “buy votes” in order to be re-elected to office. According to Chiriboga’s complaint, the alleged media lynching occurred on 19 and 26 October; and, 2, 9 and 16 November 2014.

The TV station’s defense argued during the substantiation hearing that Teleamazonas cannot control the content of the program, as this would have infringed Articles 18 and 10 of the LOC on the prohibition of preemptive censorship. The attorney also referred to article 20 of the same Law, which states that a media outlet will be held liable “when it expressly accepts responsibility for the content broadcasted”. Regarding the sports program, he insisted that this is a program in which its presenters use humor to comment on current issues in sports and questioned the fact that Chiriboga did not first request his right to reply or rectify the information before appealing to Supercom.

This is the first sanction received by a media outlet in application of Article 26 on media lynching of the Organic Communications Law. On this concept, through a press release issued on 19 June 2013, the Special UN Rapporteur for the Promotion and Protection of Freedom of Opinion and Expression, Frank La Rue, expressed his concern about the adoption of the Organic Communications Law stating that it includes “elements that seriously affect freedom of the press and freedom of expression, such as the creation of the concept of “media lynching” which of course does not exist and is intended as an ironic way of limiting the press’ criticism of public policies or State officials”.

The main international organizations for the protection of freedom of expression have pointed out that the Organic Communication Law – in force since June 2013 – attempts against the essential principles that protect this fundamental human right.

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