Menor de edad es aprehendido y obligado a trabajos comunitarios por gesto “obsceno” a Presidente

Menor de edad es aprehendido y obligado a trabajos comunitarios por gesto “obsceno” a Presidente



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El 1 de mayo de 2015 el joven estudiante Luis Calderón fue aprehendido y posteriormente sentenciado a realizar 20 horas de servicio comunitario por supuestamente hacer “gestos obscenos” al presidente Rafael Correa, en el marco de las protestas ocurridas por el Día Internacional del Trabajo, en Quito.

El joven de 17 años narró -en un video testimonial que fue compartido en redes sociales- que el hecho ocurrió al momento en que pasaba la caravana presidencial por una calle del centro histórico de Quito. Él, en su afán de expresar su descontento hacia el gobierno, hizo señas con sus pulgares hacia abajo junto a otro gesto levantando el antebrazo cortado por el otro, lo que popularmente se lo conoce como un “yucazo”. Tras esto, el joven aseguró que, enseguida, se detuvo la caravana, se bajó el presidente Correa con su grupo de seguridad y este le increpó diciéndole: “aprende respetar muchachito malcriado yo soy tu Presidente”. De inmediato, el adolescente fue retenido por la seguridad presidencial y trasladado en un patrullero a una Unidad de Policía Comunitaria, luego a  la Unidad de Flagrancia de la Fiscalía y posteriormente a la Unidad de Menores en donde se realizó una audiencia de formulación de cargos que culminó con la obligación de  realizar trabajo comunitario desde el 5 al 18 de mayo.

En su testimonio, el joven también aseguró que vio cómo su madre, Maritza, fue agredida cuando intentaba impedir que se lo llevaran y posteriormente fue retenida junto a su hijo.

En diálogo con Fundamedios, el abogado defensor del menor, Lenin Uquillas, aseguró que la madre del menor fue liberada tres horas más tarde, sin que se le hayan formulado cargos, mientras que el joven fue trasladado sin que pudiera tomar contacto con su abogado defensor hacia la Unidad de Menores en donde le asignaron un defensor público. Uquillas cuestionó que al llegar como abogado no se le dio información y que tampoco se le permitió representar al joven con lo cual se habría vulnerado su derecho a una legítima defensa.

En ese sentido, Uquillas calificó a la detención como una “extrema violación” a la libertad de pensamiento y expresión, pues los ciudadanos tienen derecho a expresarse mediante gestos que están garantizados por la Constitución y los instrumentos internacionales en materia de derechos humanos.

En el documento emitido por el Juzgado de Adolescentes Infractores, al cual tuvo acceso Fundamedios, consta que el menor ha cometido una contravención de cuarta clase tipificado en el Art. 396 numeral 1 del Código Orgánico Integral Penal. También se afirma que “tomando en cuenta las disculpas dadas por el adolescente en la audiencia para el señor presidente de la república, el menor de edad ha reconocido su error, se procede a amonestar verbalmente y a establecer reglas de conducta al adolescente (…) y se dispone cumpla Servicio Comunitario por 20 horas…”   

Por su parte, el presidente Rafael Correa, en su cuenta personal de Twitter cuestionó el hecho y aseguró que es una “vergüenza utilizar un menor de edad para hacer politiquería”; en otro mensaje escribió que “No pudieron con nosotros el 1 de Mayo y ahora salen con esto” y finalmente, culpó a la prensa. “Como siempre, la prensa corrupta corre a hacer un show de esto sin contrastar, sin averiguar, sin nada ¿Qué dirá el Código de la Niñez?”, escribió el Primer Mandatario .

Esta es la primera vez que un menor de edad es aprehendido tras un incidente con el Presidente, a su paso con la caravana. Sin embargo, Fundamedios ha reportado seis las detenciones realizadas a ciudadanos por hacer gestos al Presidente, pero medios de prensa señalan que ha existido 14 incidentes que involucran a la caravana presidencial. El más reciente ocurrió el 14 de marzo de 2014 con el activista del colectivo Yasunidos, David Mármol; la detención del cantante Jaime Guevara el 29 de agosto de 2013; las detenciones de los ciudadanos Edison Ponce e Irma Parra en Salcedo y Riobamba y la del ciudadano Marcos Luis Sovenis quien además fue agredido físicamente por militares de la Escolta Presidencial, por haber gritado “fascista” al Jefe de Estado en Babahoyo, en 2011.

Minor is apprehended and forced to do community work after making an “obscene” gesture to the President

On 1 May 2015, the young student Luis Calderón was detained and later sentenced to do 20 hours of community service for allegedly making “obscene gestures” to President Rafael Correa, in the context of the protests that took place during International Workers’ Day in Quito.

The 17-year old narrated -in a testimonial video shared through the social networks- that the incident occurred when the presidential motorcade went by on a street in the historic center of Quito. Driven by his desire to express his discontent with the government, he first gave the president a thumbs-down and then lifted a forearm while hitting the bicep with the other forearm, what is popularly known in Ecuador as a “yucazo”, a phallic gesture used to express rejection. The motorcade stopped and President Correa, surrounded by his security guards, approached the boy and rebuked him saying: “learn to show respect you spoiled brat, I am your president.” The teenager was immediately detained by the presidential security guards and taken in a patrol car to a Community Police Unit, then to the Prosecutor’s Flagrancy Unit and later to the Minors’ Unit, where a hearing of indictment was carried out resulting in the obligation to perform community work from 5 to 18 May.

In his testimony, the young man also stated that he saw how his mother, Maritza, was attacked when she tried to prevent him from being taken and was later detained along with her son.

Speaking to Fundamedios, the teenager’s defense attorney, Lenin Uquillas, declared that the boy’s mother was released three hours later without charges while the young man, who was not given the opportunity to contact his attorney, was transferred to the Minors’ Unit where he was assigned a public defender. Uquillas added that he was not given information on arrival, nor allowed to represent the young man in a violation of his right to self-defense.

Uquillas called the arrest an “extreme violation” of the freedoms of thought and expression, as citizens have the right to express themselves through gestures, as guaranteed by the Constitution and international instruments on human rights.

The document issued by the Court of Juvenile Offenders, to which Fundamedios had access, states that the minor committed a fourth class violation typified in Art. 396 paragraph 1 of the Penal Code. It also states that “taking into account the teenager’s apology to the president at the hearing, the minor has acknowledged his error, we proceed to verbally admonish him and establish rules of conduct for him (…) and we mandate that he should carry out 20 hours of Community Service…”

Meanwhile, President Rafael Correa, questioned the event in his personal Twitter account and said it was “shameful to use a minor for politicking”; in another message he wrote “They couldn’t beat us on 1 May and now they come out with this”, and finally blamed the press. “As is its custom the corrupt press ran to make a show out of this without corroborating, without looking into, without doing anything. What will the Code on Childhood say?”, wrote the president.

This is the first time a minor has been arrested after an incident involving the President, as his motorcade went by. However, Fundamedios has reported six arrests of citizens who made gestures to the president, and the media have stated that there have been 14 incidents involving the presidential motorcade. The most recent occurred on 14 March 2014, involving an activist of the group Yasunidos, David Mármol; the arrest of singer Jaime Guevara on 29 August 2013; the detentions of Edison Ponce and Irma Parra in Salcedo and Riobamba, and Marcos Luis Sovenis, who was also physically attacked by soldiers of the Presidential Escort Unit after he called the head of state “fascist” in Babahoyo, in 2011.

 

 

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