El Universo es sancionado con la obligación de publicar réplica con un titular impuesto por la Secom

El Universo es sancionado con la obligación de publicar réplica con un titular impuesto por la Secom



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El 3 de junio de 2015, la Superintendencia de la Información y Comunicación (Supercom) sancionó a diario El Universo con la obligación de publicar “en forma completa e íntegra, en el mismo espacio y sección” una réplica a pedido del secretario de comunicación Fernando Alvarado, quien denunció al medio después de que este no publicó la mencionada réplica con el diagrama y los textos que, hasta en titulares, envió esa Secretaría. Además, el Director del medio tiene que presentar por escrito una disculpa pública a los afectados directos.

La entidad de control determinó que el medio inobservó el artículo 24 de la Ley Orgánica de Comunicación (LOC), referente al derecho a la réplica por una nota publicada en portada el pasado 23 de marzo de 2015 bajo el titular “Presidente los provocó, responden acusados”, la cual fue desarrollada en la página 2, sección Actualidad, con el titular “Los acusados niegan emboscada”, sobre las acciones de la Policía cuando se produjeron incidentes en el paso de la caravana del presidente Rafael Correa por calles de Riobamba.

La Supercom consideró que el periódico publicó “ciertas partes” del contenido del texto de la réplica y cuestionó que no se lo haya publicado “en forma completa e íntegra”. “Diario El Universo unilateralmente redactó los títulos detallados anteriormente, pese a que en el referido texto de la réplica constan otros totalmente distintos (…)”. Al respecto, la entidad de control afirmó que “El Universo debió viabilizar el requerimiento planteado, cumpliendo expresamente lo dispuesto en el artículo 24, en concordancia con el artículo 9 del Reglamento General de la LOC, puesto que en ninguna parte de la referida norma legal y reglamentaria, respectivamente, se les faculta a los medios de comunicación social a modificar, ni alterar el texto de la réplica solicitada”, señala la resolución.

El pasado 17 de abril de 20125 la Secretaría de Comunicación (Secom) pidió su réplica a El Universo y envió un texto diagramado y titulado de la siguiente manera: “Presidente no los provocó replicó autoridad policial” y “No hubo provocación del presidente Correa hacia los manifestantes”. El diario publicó la mencionada réplica el 18 de abril, pero con otros titulares, pues denunciaron que lo que pretendía esa Secretaría era una “intromisión editorial que contraría la Constitución de la República y las leyes vigentes”.

Durante la audiencia de sustanciación desarrollada el pasado 25 de mayo, Gabriela Bajaña representante de El Universo rechazó la denuncia presentada contra el diario y alegó que “el medio no desatendió el pedido de réplica solicitado”. En ese sentido mencionó que “la pretensión y lo alegado en la denuncia, por el abogado Mena, es confuso e incoherente (…). Esto no tiene asidero legal. Sería importante que el denunciante nos demuestre en qué parte de la Ley Orgánica de Comunicación con su Reglamento, establece que los medios de comunicación deben publicar los contenidos de la réplica como títulos, destacados, tipos de letras, diagramados y editados en diferentes formatos según el estilo, personalidad y gusto de cada peticionario”, concluyó la jurista, quien tras dar su exposición abandonó la sala en señal de desacuerdo con el proceso .

Por su parte, el abogado Paúl Mena, manifestó que ante el pedido planteado “no se publicaron los contenidos diagramados de manera íntegra y por el contrario, se modificaron arbitrariamente los textos integrados”. Explicó que “se excluyeron el titular remitido al medio y el contexto de la nota, la Secom solicitó vía correo electrónico el ejercicio de nuestro derecho a la réplica publicando un titular ‘Presidente no los provocó, replicó autoridad policial’ y no el titular que de manera arbitraria y sesgada publicó El Universo a su criterio y conveniencia ‘Correa no los provocó dice la SECOM’”, finalizó.

El Universo is sanctioned with the obligation to publish reply with a headline imposed by Secom

On 3 June 2015, the Superintendency of Information and Communication (Supercom) sanctioned the newspaper El Universo with the obligation to publish “in a complete and unedited form, in the same space and section” a reply requested by the communications secretary Fernando Alvarado, who reported the newspaper after it failed to publish the reply, including the layout and text, even headlines, sent by this Secretariat. The paper’s editor in chief must also issue a public written apology to those directly affected.

The control entity determined that the paper failed to comply with Article 24 of the Organic Communication Law (LOC), concerning the right of reply, in regard to an article published on the front page on 23 March 2015 under the headline “The president provoked them, reply the accused”, which was developed on page 2, in the Current Events section, under the headline “Defendants deny ambush”, in regard to the actions of the police when incidents occurred as President Rafael Correa’s motorcade went through the streets of Riobamba.

Supercom considered that the newspaper published “certain parts” of the content of the reply and questioned the fact that it was not published “in a complete and unedited form”. “El Universo unilaterally edited the headlines mentioned above, although the reply’s text includes entirely different ones (…)”. The control entity stated that “El Universo should have realized the request, complying with the provisions of Article 24, in accordance with Article 9 of the General Regulations of LOC, since nowhere in the aforementioned law and regulations, respectively, are the media empowered to modify or alter the text of the requested reply”.

On 17 April 2015, the Communications Secretariat (Secom) requested a reply from El Universo and sent a formatted text with the following headline: “The president did not provoke them replied police authority” and “There was no provocation by President Correa against the demonstrators”. The newspaper published the reply on 18 April but under different headlines, denouncing that what the Secretariat intended was an “editorial interference that contradicts the Constitution of the Republic and the current laws”.

During the substantiation hearing held on 25 May, Gabriela Bajaña, representing El Universo, rejected the complaint issued against the newspaper, claiming that “the newspaper did not disregarded the requested reply”. She mentioned that “the pretension and allegations included in the complaint issued by lawyer Mena are confusing and inconsistent (…). This has no legal standing. It would be important that the complainant show us where in the Organic Communications Law or its Regulations, is it established that the media must publish the content of replies, including headlines, highlights, fonts, layout and edited texts in different formats according to the style, personality and taste of each petitioner”, concluded the lawyer, who after giving her presentation left the room to signal her disagreement with the proceedings.

Meanwhile, lawyer Paul Mena said that “the formatted content was not published in and unedited form, and instead the text was arbitrarily modified”. He explained that “the headline sent to the newspaper and the context of the article were excluded; Secom requested via email the exercise of our right of reply publishing the headline ‘The president did not provoke them, replied police authority’ and not the headline published arbitrarily and in a biased manner by El Universo at its discretion and convenience ‘Correa did not provoke them says SECOM”.

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