Diario es sancionado por difundir imágenes de menor

Diario es sancionado por difundir imágenes de menor



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El 15 de mayo de 2015, la Superintendencia de la Información y Comunicación (Supercom), mediante un proceso iniciado de oficio, sancionó a diario Extra con una multa de USD 7080 equivalente a 20 salarios básicos, por la difusión de imágenes de un menor de edad que se encontraba desaparecido. La noticia, publicada en portada y página interior el pasado 9 de abril de 2015, informó acerca de la recuperación de un menor de nacionalidad francesa en Ecuador.

Para la  Supercom, este hecho contraviene lo dispuesto en el artículo 30, numeral 4, de la Ley Orgánica de Comunicación (LOC), referente a la información de circulación restringida de niños y adolescentes que violen sus derechos según establecido. En ese sentido la entidad consideró que “si bien el medio contaba con una autorización de la madre, el Código de la Niñez y la Adolescencia, en su artículo 52, numeral 4, especifica que “Aún en los casos permitidos por la ley, no se podrá utilizar públicamente la imagen de (…) un niño o adolescente menor de dicha edad sin la autorización de su representante legal, quien sólo la dará si no lesiona los derechos de su representado. Sin embargo, dicha autorización lesiona gravemente los derechos del menor, es decir, los consagrados en el artículo 45 de la Constitución de la República”.

La institución reguladora determinó que el Diario “expuso los conflictos y ámbito del entorno en el que el niño se desarrolla;  esto, sumado a la publicación de otra fotografía en donde se (exhibió) claramente la imagen del menor de edad en brazos de su madre y la del Coronel Víctor Aráuz de la DINASED”. La Supercom también cuestionó que el medio “ventiló aspectos sobre la vida familiar del niño”.

Durante la audiencia de sustanciación desarrollada el pasado 7 de mayo de 2015, el abogado Jhonny de la Pared, representante del medio sostuvo que la publicación del periódico se basó “en un hecho que fue público, en el cual un menor de edad fue arrebatado del cuidado de su madre por parte el padre y que luego de permanecer un mes y un día desaparecido, fue devuelto”.  Explicó que las imágenes se difundieron luego de que la madre del niño — la representante legal y quien tiene la patria potestad— solicitara ayuda y entregara a diario Extra una autorización escrita, firmada y notariada . El documento que presentó como prueba, se refería a la difusión, utilización y publicación libre y voluntaria de contenidos y fotografías de la madre y de su hijo. El abogado alegó que el rotativo “no ha violado lo dispuesto en la ley”.

Por su parte, el abogado Alejandro Salguero, representante  de la Supercom aseguró que dicha autorización carece de eficacia jurídica pues en el documento no se incluyó el día ni hora en la que fue concedida, sino apenas el mes, por tanto no se puede constatar si fue otorgada antes o después de la publicación de la nota referida en este caso. Además, aseguró que “el reconocimiento ante notario público es de 16 días del mes de abril del año 2015 y la nota es del 9 de abril, fecha en la cual se difundió la noticia por diario Extra”.

Newspaper is fined for publishing images of a child

On 15 May 2015, the Superintendency of Information and Communication (Supercom), through a process initiated ex officio, fined the newspaper Extra USD 7,080, equivalent to 20 minimum wages, for the dissemination of the images of a child who had been reported missing. The news, published on the front and an inside page on 9 April 2015, informed about the recovery of a child of French nationality in Ecuador.

Supercom ruled that the images breached Article 30, paragraph 4, of the Organic Communication Law (LOC) concerning the restricted circulation of information about children and adolescents when it infringes their rights. The entity considered that “although the newspaper had obtained the mother’s authorization, the Children and Adolescents Code, in Article 52, paragraph 4, states that “Even in those cases permitted by law, the image of a child or adolescent may not be publicly used without the authorization of his/her legal representative, who will only  give this authorization if it does not undermine his client’s rights. However, such authorization would undermine the minor’s rights, i.e., those established by Article 45 of the Constitution of the Republic”.

The regulatory institution determined that the newspaper “exposed the conflicts and the environment in which the child is growing up; this, coupled with the publication of another photograph where the image of the minor in his mother’s arms was clearly (displayed) and of Colonel Víctor Aráuz of DINASED”. Supercom also questioned the paper for “disclosing aspects of the child’s family life”.

During the substantiation hearing held on 7 May 2015, lawyer Jhonny de la Pared, the newspaper’s representative, claimed that the newspaper’s article was based “on a fact that was public, where a child was taken from his mother’s care by the father and that after remaining missing for a month and a day, he was returned”.  He explained that the images were published after the child’s mother – his legal representative and the person who has parental authority – requested help and gave the newspaper a written authorization that was signed and notarized. The document, presented as evidence, concerned the dissemination, use and free and voluntary publication of content and photographs of the mother and her son. The lawyer claimed that the newspaper “has not violated the provisions of the law”.

Meanwhile, Alejandro Salguero, representing Supercom, stated that this authorization has no legal basis as the document does not include the day or time when it was granted, only the month, so that it is impossible to determine if it was granted before or after the publication of the news article in question. He also asserted that “the acknowledgement before a notary public took place on the 16the day of April 2015 while the document was issued on 9 April, the date on which the news was published by Extra”.

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