Corte Nacional ratifica inocencia de periodista

Corte Nacional ratifica inocencia de periodista



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El 29 de abril de 2015 la Sala Penal de la Corte Nacional de Justicia ratificó la inocencia del periodista Freddy Aponte y dejó sin efecto la pena de cinco años que pesaba en su contra por el delito de insolvencia fraudulenta en un proceso seguido por José Bolívar Castillo, Alcalde de Loja. Dicho proceso se dio tras el no pago de una indemnización de aproximadamente $55 000, producto de un juicio anterior por daño moral que a su vez se derivó de otro juicio por injurias.

La Sala integrada por los jueces Zulema Pachacama, Sylvia Sánchez y Miguel Jurado dio la razón a los argumentos presentados por la defensa del periodista y afirmó que la Sala Penal de la Corte Provincial de Loja no respetó el principio de prejudicialidad al haber sentenciado a Aponte sin tomar en cuenta que la acción penal por la supuesta insolvencia fraudulenta se había iniciado sin antes haber terminado el juicio civil que declarara esa insolvencia.

En ese sentido, la Jueza, al dar la lectura del fallo, aseguró lo siguiente: “Esta Sala por unanimidad declara procedente el recurso de casación interpuesto por el ciudadano Freddy Vidal Apote Aponte, en razón de que el tribunal de mayoría de la Sala Penal de Conjueces de la Corte Provincial de Justicia de Loja violaron la Ley por contradicción expresa en el texto de los artículos 578 del Código de Procedimiento Penal y por errónea interpretación del artículo 40 del Código de procedimiento Penal; artículo 508 del código de procedimiento civil, indebida aplicación del artículo 519 y siguientes del código de Procedimiento Civil. Por lo tanto, enmendando el error de derecho incurrido por los juzgadores de niveles inferiores, se casa la sentencia recurrida revocándola y en su lugar se confirma el estado de inocencia del recurrente Freddy Vidal Aponte Aponte disponiéndose el cese de todo lo dispuesto en la sentencia que se casa, como la pena privativa de libertad dispuesta en su contra y demás obligaciones.

Este es el segundo fallo que emite la Corte Nacional de Justicia a favor del periodista por este mismo caso. El pasado 26 de marzo de 2013 la CNJ ratificó la inocencia del periodista por considerar que “la decisión del juez civil (de primera instancia) que declara la insolvencia de Freddy Aponte no existe” y que esta es “un requisito sine qua non para dar inicio a la acción penal”. Sin embargo, el 13 de noviembre de 2014 la Corte Constitucional aceptó una acción extraordinaria de protección interpuesta por Castillo y declaró “la vulneración constitucional al debido proceso en su garantía de la motivación”, con lo que dispuso que el caso sea tratado nuevamente por un tribunal de casación, dejando sin efecto el fallo emitido a favor del periodista.

En diálogo con Fundamedios, Aponte aseguró que la justicia ha ratificado por segunda vez su inocencia y dijo estar agradecido porque los jueces obraron de buena fe y luego de ocho años de lo que calificó una “persecución implacable” por un acoso judicial constante se siente un hombre libre .

Cabe recordar que el primer proceso que originó los juicios posteriores en contra del periodista ocurrió en junio de 2007, cuando Castillo acusó a Aponte de supuestamente haberlo llamado “ladrón” en su programa de opinión “Primer Plano” de Radio Luz y Vida. Desde el inicio, el comunicador cuestionó los fallos condenatorios de los tribunales locales, acusando de vinculación familiar entre su acusador y los jueces que tramitaron sus casos y que podrían haber influido en sus sentencias. Aponte también ha reiterado que es víctima de una constante persecución por parte del funcionario.

National court ratifies journalist’s innocence

On 29 April 2015, the Criminal Division of the National Court of Justice ratified the innocence of journalist Freddy Aponte and annulled the five-year sentence against him for the crime of fraudulent bankruptcy in a lawsuit initiated by José Bolívar Castillo, Mayor of Loja. The lawsuit had been the result of the non-payment of a compensation of approximately $ 55,000, the product of a previous trial for moral damage, which in turn derived from a trial for slander.

The Division constituted by judges Zulema Pachacama, Sylvia Sánchez and Miguel Jurado agreed with the arguments presented by the journalist’s defense and stated that the Criminal Division of the Provincial Court of Loja did not respect the principle of prejudiciality by sentencing Aponte without taking into account that the criminal proceedings for the alleged fraudulent bankruptcy had been initiated without the civil suit that was to declare the bankruptcy having ended.

The judge stated when reading the verdict: “This Court unanimously declares valid the request for a judicial review filed by citizen Freddy Vidal Aponte Aponte, on the grounds that the Criminal Division of Associate Judges of the Provincial Court of Loja infringed the law by expressly contradicting the text of Article 578 of the Code of Criminal Procedure and misinterpreting Article 40 of the Code of Criminal Procedure; Article 508 of the Code of Civil Procedure; and misapplying Article 519 and following of the Code of Civil Procedure. Therefore, rectifying the error in law committed by lower-level judges, the contested judgment is reviewed revoking it, and the state of innocence of the appellant Freddy Vidal Aponte Aponte is confirmed, ordering the cessation of all the provisions of the reviewed judgment, such as the prison sentence ordered against him and other obligations”.

This is the second ruling issued by the National Court of Justice in favor of the journalist for the same case. On 26 March 2013, the NCJ ratified the journalist’s innocence on the grounds that “the (first instance) civil judge’s decision declaring the bankruptcy of Freddy Aponte does not exist” and that this is “a sine qua non requisite to initiate criminal proceedings”. However, on 13 November 2014, the Constitutional Court accepted an extraordinary action for injunction filed by Castillo and declared “the violation of the constitutional guarantee of due process”, and ordered that a court of cassation try the case again, annulling the ruling in favor of the journalist.

Speaking to Fundamedios, Aponte stated that justice has ratified his innocence a second time and said he was grateful because the judges acted in good faith and after eight years of what he called a “relentless persecution” by constant judicial harassment he feels a free man.

It is worth recalling that the first lawsuit, which originated the subsequent trials, occurred in June 2007, when Castillo accused Aponte of allegedly calling him a “thief” in his opinion program “Primer Plano” broadcasted by Radio Luz y Vida. The communicator questioned the verdicts issued against him by local tribunals from the beginning, stating there were family ties between the accuser and the judges who handled his cases, which could have influenced their sentences. Aponte has also reiterated that he is the victim of constant persecution by the official.

 

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